I Primi dieci Errori Commessi dai Praticanti di Meditazione

I Primi dieci Errori Commessi dai Praticanti di Meditazione

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A seguito di un esame approfondito basato sulle ricerche e sulla letteratura classica, nonchè su osservazioni derivanti dalla nostra ricerca e dalla nostra pratica di meditazione, ecco quelli che noi consideriamo essere i primi dieci errori commessi dai praticanti di meditazione

Decimo posto – Non iniziare a meditare: Anche se non si inizia la pratica della meditazione non si può davvero dire sia un errore fatto da persone che meditano (perché queste persone non possono essere classificate come meditatori), abbiamo deciso di includere questo come una trappola di meditazione, perché sembra che ci sia un numero significativo di persone che sono interessate a praticare la meditazione, ma che non hanno mai effettivamente iniziato a farlo. Ad esempio, un recente sondaggio rappresentativo a livello nazionale della Mental Health Foundation ha rilevato che più della metà degli adulti britannici vorrebbero praticare la meditazione, ma solo il 26% attualmente lo fa.1 Ovviamente, nonostante le nostre migliori intenzioni e non importa quanti libri di meditazione potremmo leggere, se non abbiamo mai realmente cominciato a praticare la meditazione, i frutti della pratica della meditazione non si svilupperanno mai.

Nono posto – Arrendersi una volta iniziato: Anche se esistono dati che indicano i cambiamenti, di anno in anno, del numero di persone che seguono una religione particolare o altro, non siamo stati in grado di identificare eventuali dati affidabili che forniscano le stime sul numero di persone che adottano la pratica di meditazione e poi si arrendono in un momento successivo. Tuttavia, sulla base delle molte migliaia di praticanti di meditazione che abbiamo incontrato personalmente, è purtroppo molto comune per le persone iniziare a praticare la meditazione con entusiasmo, ma poi arrendersi non appena incontrano una minima difficoltà. Un motivo per cui molte persone non continuano con la loro pratica di meditazione è perché hanno aspettative irrealistiche su ciò che la meditazione comporta. La meditazione non è un rimedio frettoloso. Una crescita spirituale duratura richiede una vita intera di pratica continua. Non si può pensare che la meditazione può risolvere immediatamente tutti i propri problemi o cambiare la propria vita in un giorno. Tuttavia, proprio come tutti gli effetti seguono una causa, la relazione continua e quotidiana di tutti gli aspetti della nostra vita con la consapevolezza meditativa e spirituale, porterà gradualmente ad ammorbidire la mente condizionata e a creare “raggi di intuizione” che sorgeranno lentamente. Se praticata correttamente, la meditazione è un lavoro estremamente duro che richiede di essere paziente e compassionevole con noi stessi benché la meditazione ci imponga di godere a fondo la vita, non importa in quale situazione ci troviamo. La meditazione dovrebbe essere il lavoro più duro che facciamo, ma nello stesso tempo anche molto piacevole e divertente!!

Ottavo posto – Non trovando un insegnante: Come discusso nel nostro precedente post intitolato lignaggio spirituale autentico, una sapiente guida spirituale sembra essere un requisito essenziale per un effettivo sviluppo meditativo e spirituale. Molte persone sottovalutano l’importanza di questo punto, e fraintendono il ruolo della guida spirituale, più in generale. Il ruolo della guida spirituale non è tanto la trasmissione di vasti volume degli insegnamenti, ma è più sulla rimozione degli ostacoli che offuscano la mente e impediscono la sua vera natura di brillare. In altre parole, il ruolo dell’insegnante è quello di rimuovere la confusione dalla mente, piuttosto che ingombrarla con ancora più concetti e teorie. La guida spirituale potrebbe essere paragonata ad un abile chirurgo che toglie attentamente I tessuti infettati o danneggiati. Questo a volte può essere un processo doloroso, ma è necessario se vogliamo fare un recupero totale. In una ricerca qualitativa che abbiamo condotto e che è stato pubblicato nel giornale academico di Religion and Health2, i risultati hanno dimostrato che i progressi dei praticanti di meditazione migliorano quando si sono sentiti che sono stati guidati da un insegnante di meditazione con esperienza. Dato che le menti della maggior parte delle persone hanno avuto molti anni per diventare molto abile nelle pratiche di non-consapevolezza, egocentrismo, e processi di pensiero coinvolgenti, una guida sapiente è necessaria per aiutare annullare questo condizionamento radicata.

Il settimo posto – Trovare un insegnante che non è adatto: Peggio di non trovare una guida spirituale, è quello di seguire Colui che è impropriamente qualificata. La situazione è aggravata dal fatto che i seguaci di tali insegnanti sono (presumibilmente) ignari che la loro guida è inadatta. Quindi, le persone possono trascorrere molti anni praticando tecniche di meditazione inefficace e nel raggiungimento di nient’altro che rafforzare l’ego (e conto in banca) della loro guida selezionata. I cosiddetti insegnanti di meditazione che offrono una lettura del palmo della mano in cambio di denaro o di chi (prova a) prevedere i numeri della lotteria (come da alcuni monaci buddisti che abbiamo incontrato durante la nostra recente visita in Tailandia) sono abbastanza facili da identificare come truffatori ed impostori. Ma le cose diventano un poco più complicate quando, ad esempio, un insegnante senza autentica realizzazione spirituale sembra essere un titolare di un lignaggio stabilito, ha una formazione accademica completa, oppure è un lama reincarnato “riconosciuto” (noto nella tradizione buddista tibetana come un ‘Tulku’). Con tali credenziali, diventa molto difficile per le persone a discernere se sono stati ingannati o meno. Abbiamo scritto circa i molti problemi causati da maestri spirituali non autentici in una breve poesia spirituale che è stato pubblicato in un post precedente dal titolo: ‘Date ascolto al Dharma’.

Per svolgere efficacemente il suo ruolo, il maestro spirituale deve essere altamente qualificato nel comprendere e guidare le menti delle persone. Secondo Tsong-kha-pa, un Santo di buddista tibetano del XV secolo, una guida spirituale adatta è colui che è “completamente pacificato”, “sereno” e “disciplinato”.3 Quindi, come praticanti spirituali, dobbiamo fare molte domande e prendere tempo per arrivare a conoscere il nostro possibile futuro insegnante di meditazione. Tuttavia, allo stesso tempo, dobbiamo evitare di avere troppe idee preconcette e dobbiamo cercare di non ascoltare le opinioni altrui. Le guide spiritualmente realizzate possono venire in una varietà di forme e dimensioni diverse e non sempre può montare quello che riteniamo essere il ‘stampo perfetto”. Una buona domanda da porci è: ‘Mi sento meglio fisicamente, mentalmente e spiritualmente nutriti in presenza di questa persona’? Tenta di permettere alla vostra mente intuitiva a rispondere a questa domanda, piuttosto che prendere un approccio eccessivamente analitico.

Sesto posto – Non sforzarvi eccessivamente: Faccendo uno sforzo eccessivo per poter fare progressi meditative e spirituali spesso può portare a comportamenti estremi. Comportamenti estremi causano cose da diventare squilibrato e invariabilmente dar luogo a conseguenze malsane. Ad esempio, vi sono prove che suggeriscono che la pratica troppo intense o eccessiva della meditazione può effettivamente indurre episodi psicotici – anche in persone che non hanno una storia di malattia psichiatrica.4,5 Ci sono numerosi volumi di scritti buddisti che sostengono una ‘filosofia della via di mezzo’ (vale a dire, la via di mezzo tra gli estremi). Siamo in grado di metter in pratica una filosofia della via di mezzo, non soltanto nella nostra pratica di meditazione, ma anche nel modo in cui viviamo la nostra vita più in generale. Non abbiamo intenzione di scrivere molto di più su questo punto proprio qui in questo post dato che exploreremo l’approccio della via di mezzo in modo più approfondita in un prossimo post.

Quinto posto – non provarci abbastanza (Non mettere abbastanza sforzo): Un errore più grande di fare uno sforzo eccessivo per progredire spiritualmente, è non provarci abbastanza. Questo errore si riferisce strettamente l’insidia precedente circa abbandonando la nostra pratica di meditazione, non appena incontriamo difficoltà. Così come sono necessarie condizioni come il sole, la pioggia e le sostanze nutrienti per permettere a un seme di crescere in un fiore che sboccia, lo sviluppo meditativo ci impone di fare ‘retto sforzo’ in ogni momento. Una scusa persone spesso fanno è che essi non hanno il tempo di praticare la meditazione. Tentano di forzare lo spazio e il tempo per la loro pratica tra tutte le loro altre attività frenetiche. Questo crea una certa attitudine stressante verso la meditazione e la pratica può facilmente iniziare a diventare un lavoro di routine. Pertanto, il trucco è quello di non creare una separazione tra la pratica della meditazione e il resto della tua vita. Quando vi sedete e scrivere al computer al lavoro, riassettate a casa, giocare con i vostri bambini e anche quando si va al bagno, farlo nella consapevolezza meditativa. Provate a prendere ciò che sperimentate ora come il percorso. Chi può praticare ‘sul posto di lavoro’ sono i veri meditatori. Smettere di combattere con te stesso – lasciar andare e permettete alla vostra mente a comprendere e abbracciare l’intero momento presente. Coltivare una mente che è aperta e accettante – vasta come lo spazio. Ovunque vi troviate, ogni volta che fate lo sforzo di venire a conoscenza e vivere in consapevolezza anche per un breve momento, sappiate che stiamo facendo la stessa cosa e pratichiamo con voi. Meditate ora, i miei cari.

Quarto posto – Non Dimenticare la Morte: Una ragione principale per cui la pratica spirituale di molte persone si svia è perché dimenticano della morte. La morte è il miglior amico del praticante spirituale. Dal momento in cui sei nato, ogni singolo secondo della tua vita ti porta più vicino alla morte. Non è possibile nascondere dalla morte e non è possibile prevedere quando si muore. In qualsiasi momento, si sono separati dalla morte solo da un singolo respiro dentro o fuori. La maggior parte delle persone sono compiacenti sulla morte e continuano immergendosi in attività del tutto prive di significato. Ma credici – non sarete compiacente circa la morte quando sta accadendo voi. A questo tempo, se non avete trasformato la vostra rinascita umana in una cosa preziosa (cioè, infondendo la vostra vita con lo sviluppo spirituale), allora, ai tempi della morte sarete completamente confuso e tormentato dal rammarico e dal timore. La famiglia, gli amici, possedimenti e reputazione conterà per assolutamente niente in questo momento. La vostra vita sarà stata sprecata e lascerete un’isola dei gioielli (cioè, la rinascita umana) a mani vuote. Così veramente non c’ è tempo di ritardare la vostra pratica spirituale perché quella che avete compiuto spiritualmente è la sola cosa che potete portare con voi – tutti e tutto il resto deve rimanere. Un buon praticante è colui che, in ogni singolo respiro e ogni singolo battito cardiaco, è profondamente consapevole dell’incertezza del momento della morte, così come la sua inevitabilità. Una delle nostre citazioni preferite buddista su questo argomento è stato scritto da Shantideva – un Santo Buddista Indiano dell’ottavo secolo:

“Utilizzando questo corpo umano come una barca, si può attraversare il grande oceano della sofferenza. In futuro una tale nave sarà difficile da trovare – questo non è il momento di dormire, voi idioti!”

Il Terzo Posto – Il Dubbio: Il dubbio è uno dei motivi principali per cui le persone non fanno progressi nella loro pratica spirituale e / o meditativo. Se la morte si può dire di essere il migliore amico del praticante di meditazione, allora il dubbio è probabilmente il loro peggior nemico. Dopo aver incontrato un adeguato guida spirituale, il dubbio è ciò che induce la gente a cominciare a ‘trovare’ difetti nel carattere del loro insegnante e rompere il legame sacro che li sostiene. Purtroppo, proprio come un ramo appassisce e inaridisce fino quando cade dall’albero, lo stesso accade quando la connessione con gli insegnamenti spirituali è reciso.

Non è che il dubbio dovrebbe essere temuta o che dovremmo scappare da essa, perché è una parte necessaria della crescita spirituale. La vera sfida è come rispondere al dubbio e trattare con il dubbio, quando si presenti. Nel nostro recente post dal titolo ‘Perdonali padre‘, abbiamo discusso come il dubbio non è realmente qualcosa che a che fare con la gente che diventa sospettosa degli insegnamenti o dell’insegnante, ma ha più da fare con la gente che diventa sospettosa di se stessi e delle loro proprie esperienze. Piuttosto che una convinzione cieca negli insegnamenti, l’antidoto al dubbio è logico ragionamento e riflessione da uno stato mentale centrato e stabile.

La cosa da fare quando i dubbi sorgono è di fare la pratica che consigliamo per la gente che riceve l’addestramento come componente della loro partecipazione ad un intervento che abbiamo sviluppato chiamato Meditation Awareness Training.6 Nella Meditazione Awareness Training, nel momento in cui le emozioni difficili o distruttivi sorgono, i partecipanti al corso sono tenuti a inviare un SOS 1. Stop, 2. Osservare il respiro, 3. Sosta e osservare la mente. Una tecnica come questo ci permette di esaminare le situazioni in modo chiaro e senza l’influenza di emozioni. Datevi l’abbondanza di tempo di esaminare i vostri dubbi. Non c’è bisogno di fare tutto in una volta. Prendere qualche respiro profondo e centro voi stessi nel momento presente – fare buon uso dei vostri dubbi e li usate come mezzo per diventare un praticante più forte. Fare uso del ragionamento logico, ma la cosa più importante, fare affidamento sulle proprie esperienze. In breve, se siete confuso allora godete di essere confuso!

Secondo Posto – La Dipendenza Meditativa: In determinate circostanze, sembra che la meditazione potrebbe realmente essere inducente al vizio, cioè potrebbe causare la dipendenza. Professor Mark Griffiths (uno dei maggiori esperti mondiali nello studio delle dipendenze comportamentali) ha scritto di recente su questo sul suo blog per la dipendenza comportamentali e i comportamenti estremi. Secondo Dr. Griffiths, il concetto di meditazione a causare una dipendenza “è teoricamente fattibile, ma abbiamo bisogno di svolgere delle ricerche empiriche“. Quindi, sebbene ci siano alcuni racconti nella letteratura scientifica della gente che ritiene che siano diventato dipendenti alla meditazione,7 molto più ricerca è necessaria per esplorare ulteriormente questa possibilità. In un articolo che abbiamo pubblicato recentemente nella Journal of Behavioural Addictions,8 abbiamo ipotizzato che la meditazione potrebbe effettivamente essere utilizzato come ‘tecnica di sostituzione’ per le persone in recupero da dipendenze comportamentali maladaptive come il problema del gioco d’azzardo. Nell’esempio abbiamo dato, diventando dipendente da meditazione probabilmente costituisce ciò che è noto come una forma ‘positiva’ di dipendenza.

Nella letteratura classica buddista, ci sono note ammonitrici relativi a diventare eccessivamente attaccato alla beatitudine meditative. In realtà, le persone possono confondere beatitudine meditative (sanscrito priti) con l’essere illuminato e può diventare un grosso ostacolo ad un ulteriore progresso spirituale. Sappiamo personalmente di uno o due individui che, dopo molti anni di pratica, sono diventati abili a coltivare profondi stati beati di meditazione (praticando esclusivamente una tecnica nota come shamatha meditazione). Tuttavia, questi stessi individui sembrano restare in tali Stati con un disprezzo totale per il numero incalcolabile di persone che hanno profondamente bisogno del loro sostegno. L’idea non è quella di usare la meditazione come mezzo di fuga dal mondo e dai suoi problemi, ma come uno strumento per lo sviluppo personale e per impegnare un cuore compassionevole.

Primo Posto – La Dipendenza Ontologica: Primo posto per la nostra lista dei primi dieci errori commessi dai praticanti di meditazione va a dipendenza ontologica. La dipendenza ontologica è definito come: “la mancanza di volontà di abbandonare una credenza erronea e radicata in un ‘sé’ inerentemente esistente o ‘io’ e il ‘funzionalità ridotta’ che nasce da una tale credenza”.8 Secondo la teoria di dipendenza ontologica (una teoria su cui abbiamo lavorato per oltre 12 mesi come parte del nostro lavoro con Prof Mark Griffiths), la causa principale che sta alla base di tutte le forme di sofferenza e di disagio psicologico è l’attaccamento a una visione errata per quanto riguarda il vero modo di esistenza del ‘sé’. In generale, le persone si vedono come entità intrinsecamente esistenti e separati. Questa vista agisce come una lente attraverso cui vivono tutta la loro vita. Ogni singolo pensiero, parola e azione ha il sé come suo referente e serve a reificare la credenza in un ‘io’ che esiste indipendentemente. Tuttavia, sotto analisi (sia scientifico che meditativo), un sé (o di fatto qualsiasi altro fenomeno) che esiste intrinsecamente non può essere trovato. Così, abbiamo il concetto di non-sé. Se guardiamo in profondità, vedremo che siamo vuoti di un sé, ma siamo pieni di tutte le cose. La prospettiva dualistica che separa sé dagli altri è un’invenzione della mente illusa. Essere dipendenti da noi stessi ci fa agire in modi che non solo nuoce gli altri, ma che anche nuoce noi stessi. Questo è molto simile a un pezzo di frutta su un ramo dell’albero che comincia a vedere se stesso come separato dall’albero. Lo stesso pezzo di frutta potrebbe decidere che il tronco dell’albero sta bloccando la sua vista sulla campagna, e quindi chiedere che il tronco viene abbattuto. Ovviamente, questo non è nell’interesse a lungo termine della frutta. La verità è che, anche quando nella ciotola di frutta sul nostro tavolo della cucina, il frutto e l’albero non si sono mai separati. Quando prendete un morso ed assaggiate la frutta, guardante profondamente, vedrete che state assaggiando l’intero albero, e se è per questo, state assaggiando l’intero universo.

Dipendenza ontologica è un altro modo di dire che siamo drogati ego. Quando, dopo molti anni di pratica di meditazione, cominciamo finalmente a sperimentare alcuni dei frutti della meditazione di cui abbiamo letto o sentito tanto parlare, è facile iniziare a pensare che stiamo diventando competente nella meditazione. In realtà, molti meditatori avanzati fanno un buon lavoro a sradicare grandi porzioni del loro ego-attaccamento, solo per diventare attaccato alla idea che sono qualcuno che ha sconfitto l’ego. Tuttavia, questo è purtroppo solo un altro esempio di dipendenza ontologica e rappresenta l’ego che ci inganna ancora una volta. Ciò che dovremmo essere volto a fare è lasciar andare completamente la nozione di ‘essere un meditatore’ fino a quando non rimane più alcuna separazione tra sessioni di meditazione e vita quotidiana. Se una persona è in alcun modo coinvolto nel considerare se stessi come un ‘praticante della meditazione’, allora ci dispiace dirlo, ma non hanno capito niente.

Ven Edo Shonin and Ven William Van Gordon

Ulteriore Lettura

  1. Mental Health Foundation. (2010). Mindfulness Report. London: Author.
  2. Shonin, E., Van Gordon W., & Griffiths M. D. (2013). Meditation Awareness Training (MAT) for improved psychological wellbeing: A qualitative examination of participant experiences. Religion and Health. DOI: 1007/s10943-013-9679-0.
  3. Tsong-kha-pa. (2000). The Great Treatise on the Stages of the Path to Enlightenment, Volume I. (J. Cutler, G. Newland, Eds., & T. L. Committee, Trans.) Canada: Snow Lion.
  4. Sethi, S, Subhash, C. (2003). Relationship of meditation and psychosis: case studies. The Australian and New Zealand Journal of Psychiatry, 37,
  5. Yorston, G. (2001). Mania precipitated by meditation: A case report and literature review. Mental Health. Religion and Culture, 4, 209-
  6. Van Gordon, W., Shonin, E., Sumich, A., Sundin, E., & Griffiths, M.D. (2013). Meditation Awareness Training (MAT) for psychological wellbeing in a sub-clinical sample of university students: A controlled pilot study. DOI: 10.1007/s12671-012-0191-5.
  7. Shapiro, D. H. (1992). Adverse effects of meditation: a preliminary investigation of long-term meditators. International Journal of Psychosomatics, 32, 62-67.
  8. Shonin, E., Van Gordon W., Slade, K., & Griffiths M. D. (2013). Mindfulness and other Buddhist-derived interventions in correctional settings: A systematic review. Aggression and Violent Behavior. DOI: 10.1016/j.avb.2013.01.002.


Categorie:Isegnamenti Buddisti, Meditazione

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  1. Può la pratica della Mindfulness e della Meditazione indurre a episodi psicotici? – Dr Edo Shonin & Ven William Van Gordon

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