Il Mondo Attraverso gli Occhi del Sistema Nervoso Centrale

Il Mondo Attraverso gli Occhi del Sistema Nervoso Centrale

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Un principio importante della psicologia è quello di conduzione saltatoria attraverso il sistema nervoso. La conduzione saltatoria non è particolarmente difficile da capire e nel Regno Unito è probabilmente insegnato come parte della A-level o addirittura curriculum GCSE che è l’equivalente della scuola media-superiore crediamo. L’idea di base è che quando i recettori sensoriali sono stimolati, impulsi elettrochimici viaggiano attraverso il sistema nervoso periferico al sistema nervoso centrale (SNC). Il sistema nervoso centrale, che comprende il cervello e il midollo spinale, riceve questi messaggi elettrochimici e li trasforma in informazioni coerenti su cui possiamo poi agire.

Recentemente, abbiamo (insieme al nostro amico e co-autore professore Mark Griffiths) avuto un articolo accettato per la pubblicazione sulla rivista American Psychological Association divisione 36 Psychology of Religion and Spirituality (Vedete ulteriore lettura sotto) dove abbiamo usato la conduzione saltatoria come una forma (tra molti altri) di prove per sostenere la nostra affermazione che la realtà esiste in un modo fondamentalmente diverso rispetto all’opinione psicologica e scientifica contemporanea ci potrebbe portare a credere. L’articolo è intitolato ‘ teoria della vacuità buddhista: implicazioni per la psicologia ‘ e dovrebbe essere pubblicato la prossima settimana. Nel nostro articolo si specifica che “senza eccezioni, il senso di movimento, il tatto, il gusto, il dolore, il piacere, la vista, il suono, e così via di un individuo si basa su un’impressione mentale formulata dal sistema nervoso centrale. In altre parole, il SNC trasforma le informazioni elettrochimiche in un’immagine tridimensionale ‘funzionale’ o un film.” Abbiamo poi spiegato che anche se c’è l’impressione di vivere in e muoversi attraverso un mondo fisico, in verità, non c’è mai alcun movimento e vita è vissuto esclusivamente come la proiezione mentale del SNC.

Se accettiamo che il principio della conduzione saltatoria è valido (dovremmo accettarla perché può essere scientificamente osservata e provata), allora dobbiamo anche accettare il fatto che, in realtà, non abbiamo mai veramente toccato un oggetto, annusato un odore, visto uno spettacolo, sentito un suono, o assaggiato un sapore. Quando guardiamo un albero, ciò che vediamo è l’interpretazione del cervello di segnali elettrochimici che sono stati trasmessi da recettori sensoriali negli occhi. Non ‘vediamo direttamente’ l’albero e se provassimo a toccarlo, ancora una volta tutto ciò che ci sentiremmo è l’interpretazione del cervello – sulla base di input da segnali elettrochimici – di ciò che il cervello crede l’albero si sente al tatto.

Le implicazioni di ciò che stiamo dicendo qui e di ciò che abbiamo affermato nel nostro articolo summenzionato sono potenzialmente di vasta portate. Se le prove e il ragionamento logico che abbiamo presentato è robusto, quindi vuol dire che gli esseri umani vivono e interagiscano con il mondo esclusivamente a livello della mente. In altre parole, noi esistiamo al centro dell’universo e sia noi stessi che l’universo fanno parte della nostra proiezione mentale. Infatti, la nozione di ‘centro’ e ‘periferia’ diventano nullo e senza effetto, perché se si ammette che l’esistenza si svolge esclusivamente a livello della mente, allora come si può parlare di vicino e lontano, di centro o periferia, di grandi o piccole , eccetera.?

Considerare l’analogia di un sogno in cui il sognatore può essere sotto l’impressione che stanno venendo o andando, vivendo il piacere o dolore, si sentono al sicuro oppure in pericolo. Tuttavia, in verità, il sognatore non va da nessuna parte perché il sogno si sta svolgendo all’interno della distesa della mente. Il sognatore ha l’impressione di movimento e questo può essere molto convincente – tanto che gli individui possono svegliare urlando se, per esempio, sognavano di cadere da un dirupo. Ma solo perché qualcosa è convincente non significa che la nostra comprensione di esso è corretto. Per esempio, in passato gli scienziati (e la Chiesa) erano convinti che il sole girasse intorno alla terra. Tuttavia, successivamente è emerso che, come era stato proposto da (il tanto perseguitato) Galileo per lungo tempo, la terra gira intorno al sole.

Abbiamo anche discusso (questa volta in maniera più leggera) la nozione della realtà esistente a livello della mente e in un modo simile a un sogno in un articolo intitolato ‘sogno o realtà?’ Che è stato pubblicato in Philosophy Now (Vedete ulteriore lettura sotto). L’articolo presenta una discussione tra un professore e uno studente che stanno cercando di stabilire se sono sveglio o se stanno sognando. Il punto chiave del documento è che non ci sono motivi logici per affermare che esiste una differenza tra il modo in cui la realtà di veglia e la realtà del sogno funzionano.

Pensiamo che sia meraviglioso che in alcuni processi psicologici e biologici di base, come la conduzione saltatoria, esiste la prova che potrebbe aiutare a cambiare radicalmente il pensiero scientifico riguardante le proprietà fondamentali della mente, la materia e l’universo. Forse in futuro gli scienziati utilizzeranno termini come ‘particelle della mente’ o mind-like property’ quando si parla di certe qualità dell’universo o il vero modo in cui tutto esiste.

Ven Dr Edo Shonin and Ven William Van Gordon

 

Ulteriore lettura

Chan, W. S. (2008). Psychological attachment, no-self and Chan Buddhist mind therapy. Contemporary Buddhism, 9, 253-264. doi: 10.1080/14639940802556586

Shonin, E., & Van Gordon, W. (2014). Dream or reality? Philosophy Now, 104, 54

Soeng, M. (1995). Heart Sutra: Ancient Buddhist Wisdom in the Light of Quantum Reality. Cumberland: Primary Point Press.

Vogel, H. (2009). Nervous System: Cambridge Illustrated Surgical Pathology. New York: Cambridge University Press.

Van Gordon, W., Shonin, E., & Griffiths, M. D. (2016). Buddhist emptiness theory: Implications for psychology. Psychology of Religion and Spirituality, DOI: 10.1037/rel0000079.



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