In quali casi la Mindfulness diventa una dipendenza?

In quali casi la Mindfulness diventa una dipendenza?

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Mindfulness sta crescendo in popolarità ed è sempre più utilizzato dagli operatori sanitari per il trattamento dei problemi di salute mentale. C’è stato anche un graduale assorbimento della mindfulness da una serie di organizzazioni, tra cui le scuole, le università, le grandi aziende, e le forze armate. Tuttavia, il tasso a cui la mindfulness è stato assimilato dalla società occidentale ha – a nostro avviso – fatto sì che vi è stata una mancanza di ricerca che esplora le circostanze in cui la mindfulness può effettivamente causare del male alle persone. Un esempio di una conseguenza potenzialmente nocivo della mindfulness che abbiamo identificato nella nostra ricerca è quello di una persona che sviluppa una dipendenza sulla mindfulness.

Essere dipendenti sulla mindfulness costituirebbe una forma di dipendenza comportamentale (vale a dire, al contrario di una dipendenza chimica) Alcuni esempi delle forme più conosciute di dipendenza comportamentale sono la malattia del gioco d’azzardo, il disordine di internet gaming, l’uso dell’internet problematico, dipendenza dal sesso, e workaholism. Secondo un modello della dipendenza formulata dal nostro collega di ricerca Dr Mark Griffiths (professore di dipendenza comportamentale), una persona soffre di una dipendenza comportamentale quando nei confronti del comportamento in questione, è in possesso dei seguenti sei criteri

  1. Salienza: La mindfulness è diventata la singola attività più importante nella loro vita.
  2. Modifica dell’umore: Praticare la mindfulness, al fine di alleviare lo stress emotivo o di generare stati euforici o alti.
  3. Tolleranza: Praticare la mindfulness per periodi sempre più lunghi al fine di ricavare gli stessi effetti della modificazione dell’umore
  4. Astinenza: Sperimentare lo stress emotivo e fisico (ad esempio, dolorose sensazioni corporee) quando non pratica la mindfulness
  5. Conflitto: La routine delle pratiche di mindfulness dell’individuo provoca conflitti (i) interpersonali con i familiari e gli amici, (ii) in conflitto con attività quali il lavoro, socializzare e l’esercizio e (iii) conflitto psicologica ed emotiva (noto anche come conflitto intra-psichico).
  6. Ricaduta: Tornando ai precedenti modelli della pratica eccessiva della mindfulness dopo i periodi di controllo.

Nella società moderna, la parola ‘dipendenza’ ha una connotazione negativa, ma occorre ricordare che una dipendenza può essere sia positiva che negativa. Per esempio, in casi di studio clinico separati che abbiamo condotto con individui che soffrivano dal gioco d’azzardo patologico, la dipendenza dal sesso, e il workaholism, è stato osservato che i partecipanti hanno sostituito la loro dipendenza dal gioco d’azzardo, il lavoro o il sesso per una dipendenza sulla mindfulness. Nelle fasi di inizio della psicoterapia, questo processo di sostituzione della dipendenza rappresenta un passo in avanti in termini del recupero terapeutico dell’individuo. Tuttavia, con il proseguire della terapia e la dipendenza dell’individuo sul gioco d’azzardo, il lavoro, o il sesso ha cominciato ad indebolirsi, la loro dipendenza sulla mindfulness stava iniziando a limitare la loro crescita personale e spirituale, e stava iniziando a causare conflitti in altre aree della loro vita. Di conseguenza, è diventato necessario ad aiutarli a cambiare il loro modo di praticare e relazionarsi alla mindfulness.

La mindfulness è una tecnica o un comportamento che un individuo può scegliere a praticare. Tuttavia, l’idea è che l’individuo non separa la mindfulness dal resto della loro vita. Se un individuo vede mindfulness come una pratica o qualcosa del genere che hanno bisogno di fare al fine di trovare la calma e fuggire dai loro problemi, vi è il rischio che diventeranno dipendenti da esso. È per questo motivo che dobbiamo sempre esercitare cautela prima di raccomandare che la gente segue una rigorosa routine quotidiana della pratica di mindfulness. In effetti, nell’intervento di mindfulness che abbiamo sviluppato chiamato Meditazione Awareness Training, non incoraggiamo i partecipanti a praticare ad orari prestabiliti del giorno o di aderire a una routine rigida. Piuttosto, guidiamo i partecipanti a seguire una routine dinamica della pratica di mindfulness che è flessibile e che può essere adattata secondo le esigenze della vita quotidiana. Ad esempio, se un bambino decide di svegliarsi prima rispetto al solito una mattina, la madre non può dirgli di aspettare e di stare zitto perché sta interferendo con il suo tempo per la pratica della meditazione e della mindfulness. Invece, deve prendere cura del bambino e trovare un altro momento di sedersi in meditazione. O meglio ancora, si può prendere cura del bambino con amore e consapevolezza, e sviluppare l’incontro con il suo bambino in una forma di pratica della mindfulness. Viviamo in un mondo molto incerto e quindi è utile se possiamo imparare ad essere accomodante e gestire le situazioni con la mindfulness mentre essi si svolgono intorno a noi.

Uno dei componenti del modello della dipendenza del Professor Griffiths è ‘salienza’ o importanza. In generale, se un individuo privilegia un comportamento (come le scommesse) o la sostanza (ad esempio cannabis) al di sopra di tutti gli altri aspetti della loro vita, quindi probabilmente è giusto dire che la loro prospettiva sulla vita è errata e che hanno bisogno di aiuto e sostegno. Tuttavia, per quanto riguarda la mindfulness, riteniamo che è una buona cosa se diventa la cosa più importante nella vita di una persona. Gli esseri umani non vivono molto a lungo e non ci può essere alcuna garanzia che una persona sopravviva la prossima settimana, per non parlare del prossimo anno. Pertanto, è la nostra opinione che si tratta di una mossa saggia a dedicarsi a qualche forma di autentica pratica spirituale. Ciò nonostante, vi è una grande differenza tra comprendere l’importanza della mindfulness mentre la si assimila correttamente nella propria vita, e diventare dipendente da esso.

Se una persona diventa dipendente sulla mindfulness, vuol dire che la mindfulness è rimasto esterno al loro essere. Vuol dire che essi non vivono e respirano la mindfulness, e che lo vedono come un metodo di affrontare (o addirittura evitare) il resto della loro vita. In queste circostanze, è facile vedere come una persona può sviluppare una dipendenza sulla mindfulness, e come possono diventare irritabile sia con se stessi che con gli altri quando non ricevono la loro dose normale della mindfulness in un dato giorno.

La consapevolezza è una pratica relativamente semplice, ma è anche molto profondo e sottile. Ci vuole un insegnante della meditazione altamente qualificato e con molto esperienza per correttamente e in modo sicuro istruire le persone su come mettere in pratica la mindfulness. È la nostra opinione che a causa del fatto che il tasso di assorbimento della mindfulness in occidente è stato piuttosto veloce, in futuro ci saranno sempre più persone che sperimentano dei problemi – tra cui problemi della salute mentale come essere dipendenti sulla mindfulness – come risultato dalla pratica della mindfulness. Naturalmente, non è la mindfulness stessa che causerà i loro problemi a sorgere. Piuttosto, sorgeranno problemi perché la gente è stata insegnata come mettere in pratica la mindfulness da istruttori che non stanno insegnando dal punto di vista esperienziale e che non sanno davvero di che cosa stanno parlando. Da esperienza personale, sappiamo che la mindfulness funziona e che fa bene la salute fisica, la salute mentale e la salute spirituale di una persona. Tuttavia, sappiamo anche che l’insegnamento della mindfulness e la meditazione in modo errato possa dar luogo a conseguenze dannose, tra cui lo sviluppo di una dipendenza alla mindfulness.

Ven Dr Edo Shonin and Ven William Van Gordon

Ulteriori letture

Griffiths, M. D. (2005). A ‘components’ model of addiction within a biopsychosocial framework. Journal of Substance Use, 10, 191-197.

Shonin, E., Van Gordon, W., & Griffiths, M. D. (2013). Buddhist philosophy for the treatment of problem gambling. Journal of Behavioral Addictions, 2, 63-71.

Shonin, E., Van Gordon, W., & Griffiths, M. D. (2014). The treatment of workaholism with Meditation Awareness Training: A case study. Explore: The Journal of Science and Healing, 10, 193-195.

Shonin, E., Van Gordon W., & Griffiths, M. D. (2014). Mindfulness as a treatment for behavioral addiction. Journal of Addiction Research and Therapy, 5, e122. doi: 10.4172/2155-6105.1000e122.

Shonin, E., Van Gordon W., & Griffiths, M. D. (2015). Are there risks associated with using mindfulness for the treatment of psychopathology? Clinical Practice, 11, 389-382.

Sussman, S., Lisha, N., Griffiths, M. D. (2011). Prevalence of the addictions: A problem of the majority or the minority? Evaluation and the Health Professionals, 34, 3-56.

Van Gordon, W., Shonin, E., & Griffiths, M.D. (2015). Mindfulness in mental health: A critical reflection. Journal of Psychology, Neuropsychiatric Disorders and Brain Stimulation, 1(1), 102.

Van Gordon, W., Shonin, E., & Griffiths, M. D. (2016). Meditation Awareness Training for the treatment of sex addiction: A case study. Journal of Behavioral Addiction, 5, 363-372.

Van Gordon, W., Shonin, E., & Griffiths, M. D. (2016). Ontological addiction: Classification, etiology, and treatment. Mindfulness, 7, 660-671.



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